La découverte du cacao par les Conquistators Espagnols

Soldats de l’armée de l’empire espagnol et portugais, les conquistadors mènent une colonisation meurtrière en Europe du sud au XVIe siècle. C’est à l’occasion de ces conquêtes qu’ils découvrent réellement le cacao et commence à le transformer pour en faire du chocolat.



La découverte du cacao

Peinture représentant la rencontre de Cortès et Moctezuma au Mexique
Peinture représentant la rencontre de Cortès et Moctezuma au Mexique
Lors de l'arrivée au Mexique des conquistadors, ils rencontrent l’empereur aztèque «Moctezuma». Ce dernier leur offre des pots de mousse au chocolat. Les conquistadors espagnols découvrent pour la première fois le goût du chocolat et sa douceur. Avec les indigènes, ils retrouvent une plantation de cacao, et tentent de refaire les mêmes boissons que celles de Moctezuma.
Au début, les conquistadors espagnols sont déçus par le goût du chocolat. Ils utilisent de ce fait les fèves de cacao comme un moyen d’échange. Mais après un épuisement de stocks de nourriture les colons espagnols sont forcés de chercher des aliments de substitution (plantation de fruits et légumes, olives et canne à sucre). Ils commencent alors à l’aide des indigènes à transformer les fèves de cacao en pâte de cacao qu’ils associent avec de la canne à sucre.

Les conquistadors espagnols et l’exploitation du chocolat

Sculpture temple mexicain - Cortès et Moctezuma
Sculpture temple mexicain - Cortès et Moctezuma
Le premier voyage du cacao en Europe, particulièrement en Espagne puis dans les autres pays d’Europe, débute en 1520, mais sa commercialisation et son exploitation ne commencent que vers le XVIIe siècle.
Les conquistadors espagnols ne cessent de transformer le cacao, ils le chauffent jusqu’à ce qu’il devienne liquide. Insatisfaits du goût, les Espagnols ajoutent au produit des épices pour varier la saveur. Mais Ils ne découvrent le goût du chocolat que quand ils le sucrent, ils tombent sous le charme de ce produit unique et commencent à l’exploiter. Ils deviennent de plus en plus intéressés et commencent à l’accepter comme un produit exceptionnel à commercialiser. Les conquistadors espagnols exportent le chocolat en Espagne et ce sont les Espagnols qui le popularisent dans toute l’Europe (France et Italie) Depuis son arrivée dans le pays jusqu’au XXe siècle, les Espagnols ont consommé le chocolat en tant que boisson, jamais autrement.
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